Energia Solare

Quanta energia solare potrebbe produrre il Sahara?

Alcuni ricercatori dell’Università dell’Illinois hanno concluso che, se ne venisse sfruttata quasi tutta la superficie ponendo centrali solari ed eoliche, nel deserto caldo più grande al mondo sarebbe possibile produrre 4 volte l’attuale fabbisogno di energia mondiale.

De Ficchy Giovanni

Centrale solare nel Sahara

MILIARDI DI BARILI. Secondo Amin Al Habaibeh, docente di Intelligent Engineering Systems dell’Università inglese di Nottingham Trent.

Il deserto del Sahara potrebbe soddisfare oltre 7.000 volte il fabbisogno elettrico europeo, con una produzione equivalente a oltre 36 miliardi di barili di petrolio al giorno e con emissioni di carbonio ridotte quasi a zero.

Dati della Nasa alla mano, Al-Habaibeh considera che ogni metro quadro sulla Terra riceve ogni anno, in media, fra 2.000 e 3.000 chilowattora (in sigla KWh) di energia solare.

In teoria, quella assorbita da ogni centimetro dei 9 milioni di kmq del deserto africano potrebbe rendere oltre 22 miliardi di gigawattora (GWh) all’anno. 

Un GWh corrisponde a 1 x 10^9 wattora (Wh), l’unità di misura definita come l’energia complessiva fornita se una potenza di un watt viene mantenuta per un’ora.

Sempre a livello ipotetico, una fattoria solare che coprisse tutto il Sahara fornirebbe 2.000 volte più energia delle più grandi centrali elettriche del mondo, la cui produzione non va oltre i 100.000 GWh all’anno.

La vicinanza geografica del deserto all’Europa rappresenterebbe un ulteriore vantaggio, considerando per esempio che il più lungo cavo di alimentazione sottomarino copre 600 km fra Paesi Bassi e Norvegia, mentre la distanza minima fra Africa ed Europa è rappresentata dai 15 km dello Stretto di Gibilterra.

Non sono mancati, fino a oggi, i progetti mirati a estrarre l’energia solare dal deserto del Sahara: il più clamoroso, Desertec, era stato promosso nel 2009 dallo stesso Knies per realizzare entro il 2050 una vasta rete di campi di energia eolica e di pannelli solari in Medio Oriente e nel Nord Africa, connessi all’Europa attraverso cavi ad alta tensione.

Il progetto però si arenò pochi anni dopo, quando gli investitori si ritirarono per i costi molto alti, oltre che per le inevitabili complessità di natura politica e commerciale.

Altri progetti sono ora in fase di studio o di realizzazione, con l’idea di soddisfare in maniera sostenibile innanzitutto il fabbisogno energetico locale, ma anche una parte progressivamente crescente dell’Europa.

Sono comunque numerosi gli impianti di dimensioni relativamente contenute che già operano nel Sahara. 

Due Tipi di Centrali

Le tecnologie utilizzate per produrre elettricità dal Sole sono principalmente due: la Csp (Concentrating solar power), energia solare concentrata, e i comuni pannelli solari fotovoltaici. La Csp focalizza in un punto l’energia solare attraverso lenti o specchi, accumulando in quell’area un immenso calore che genera elettricità per mezzo di turbine a vapore: è probabilmente la più indicata per l’ambiente desertico e le elevate temperature da gestire, ma lo svantaggio maggiore è che i sistemi di riscaldamento a turbina e vapore non rappresentano tecnologie semplici da gestire.

Credo che siate tutti in grado di trarre le conclusioni.

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