I VERI “Bastardi senza gloria”

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MARK ALEXANDER 

Ho fatto il mio lavoro, ed è tutto ciò che contava davvero. Non l’ho fatto per ottenere una medaglia”.

Sì, Quentin Tarantino ha intenzionalmente sbagliato a scrivere “ Bastardi senza gloria “, il titolo del suo film di fantasia del 2009 sul reclutamento di ebrei per un plotone di commando dell’esercito americano guidato dal tenente Aldo “The Apache” Raine, la cui missione era uccidere i nazisti.

 Raine è un contrabbandiere di Smoky Mountain, vale a dire uno spirito affine. 

Dice alle sue reclute : “Una volta che saremo in territorio nemico, come un esercito di guerriglia feroce, faremo una cosa, e solo una cosa, uccidere i nazisti! …

Sono i fanti di un maniaco che odia gli ebrei e che uccide di massa e hanno bisogno di essere distrutti”.

Tra le sue reclute ci sono il sergente. Donny “L’Ebreo Orso” Donowitz, Cpl. Wilhelm Wicki, e un disertore tedesco, il sergente. Hugo Stiglitz: tutti eccellono nell’uccidere i nazisti.

 Come dice Raine a uno dei suoi prigionieri nazisti prima della sua morte, “Noi non ci occupiamo di prendere prigionieri, siamo di uccidere i nazisti, e cugino, gli affari vanno a gonfie vele!” Il loro avversario è il colonnello delle SS Hans Landa, che ha il compito di rintracciare i commando di Raine. 

Per i suoi guai, finisce con l’iscrizione del marchio di Raine sulla fronte: una svastica intagliata che lo costringe a sopportare quella vergogna per tutta la vita.

Il film, che si conclude con l’assassinio di Hitler e del suo propagandista, Joseph Goebbels, è pieno di una violenza divertente e vendicativa. 

Dopotutto, non puoi sbagliare uccidendo i nazisti!

Tuttavia, potresti non avere familiarità con la storia molto avvincente di “ The Real Inglorious Bastards “ su due soldati americani che furono naturalizzati rifugiati ebrei europei.

 Furono reclutati dal predecessore della CIA, l’Office of Strategic Services, e paracadutati nelle Alpi austriache.

 Furono assegnati a Innsbruck, dove, spacciandosi per docili cittadini austriaci, reclutarono altri ebrei austriaci sia per raccogliere informazioni che per colpire le unità naziste.

“Operazione Greenup” è stata la storica e mortale missione intrapresa da Fred Mayer (1921-2016) e Hans Wijnberg , il cui resoconto è stato immortalato nel libro di Patrick O’Donnell, They Dared Return . (Una copia di quel libro, incisa dallo stesso Fred Mayer, si trova su uno scaffale sopra la mia spalla destra mentre scrivo questo.)

Come ho notato la scorsa settimana in ” Onorare il servizio e il sacrificio di coloro che lo hanno guadagnato “, ci sono quattro giorni all’anno in cui ho sia il piacere che il privilegio di dedicare colonne a tale servizio: Giornata nazionale della medaglia d’onore (25 marzo) , Giornata delle forze armate (terzo sabato di maggio), Giornata della memoria (ultimo lunedì di maggio) e Giornata dei veterani (11 novembre).

Attendo con impazienza questi giorni come una pausa dai rigori dell’analisi politica, poiché mi consentono invece di concentrarmi sulla bontà dei patrioti americani che hanno servito tutti noi con onore e dignità, molti dei quali a rischio mortale per la propria vita.

Fred Mayer era un tale uomo, così come il suo equipaggio.

Lui e la sua famiglia fuggirono dalla Germania per gli Stati Uniti nel 1938, suo padre prevedendo cosa sarebbe successo sotto il regime tirannico di Adolf Hitler. 

Dopo l’attacco a Pearl Harbor, Mayer, 20 anni, si arruolò nell’esercito, dove eccelleva come leader. In un esercizio di addestramento, ha attraversato “linee nemiche” e “catturato” ufficiali. 

Quando il suo ufficiale in comando lo ha rimproverato per aver infranto le regole del gioco di guerra, Mayer ha risposto: “La guerra non è giusta. Le regole della guerra sono vincere”.

È stato addestrato al combattimento corpo a corpo, ai metodi di infiltrazione, alla demolizione di esplosivi e al cecchino. 

La sua padronanza della lingua tedesca lo ha reso un candidato privilegiato per l’operazione Greenup dell’OSS. L’unità di Mayer comprendeva altri quattro rifugiati ebrei europei: George Gerbner (Ungheria), Alfred Rosenthal (Germania), Bernd Steinitz (Germania) e Hans Wijnberg (Paesi Bassi).

 Mentre Wijnberg scappava negli Stati Uniti, suo padre, sua madre e un fratello minore furono arrestati dalle SS e mandati ad Auschwitz, dove furono assassinati.

L’operazione Greenup ha coinvolto principalmente Mayer, Wijnberg e un ex ufficiale della Wehrmacht austriaca, Franz Weber. Nel febbraio del 1945, all’apice della “soluzione finale” del Terzo Reich, osarono tornare.

 I tre furono lasciati con il favore dell’oscurità nell’unica zona sicura, le aspre montagne vicino a Innsbruck nella vicina Austria.

 Il loro pilota, John Billings, si è offerto volontario per la missione di lancio, ricordando: “Se sono abbastanza pazzi da saltare lì, sarò abbastanza pazzo da portarli lì”. Alla fine hanno raggiunto la famiglia di Weber, che ha fornito assistenza logistica.

Sfacciatamente, a un certo punto Mayer finse di essere un ufficiale dell’esercito tedesco e mentre Wijnberg serviva segretamente come suo operatore radio, comunicò all’OSS le informazioni che Mayer aveva raccolto. 

Capì che il prezzo per lo spionaggio sarebbe stata l’esecuzione, una minaccia che incombeva sulle loro teste per tutta la durata dell’operazione.

Dopo un notevole successo, Mayer fu arrestato e sottoposto a tortura, i suoi rapitori tentarono di estrarre l’identità del suo radiotelegrafista, Wijnberg. 

Mayer ha usato il suo ingegno e la sua determinazione per contrastare i suoi interrogatori. 

A un certo punto, quando divenne chiaro che la Germania sarebbe caduta, Mayer fu intrattenuto da Rudolph Rahn, l’ambasciatore tedesco presso l’Italia del dittatore Benito Mussolini. 

Quando è diventato evidente che Rahn desiderava negoziare la propria resa, ha arruolato Rahn per informare l’OSS delle sue condizioni, che è stato raccontato come: “Fred Mayer riferisce di essere nelle mani della Gestapo ma telegrafò ‘Non preoccuparti per me, Non sto davvero male.’” Questo da un ebreo nelle mani delle SS.

In una sorprendente svolta, il 3 maggio 1945, mentre la nostra settima armata, 103a divisione di fanteria era pronta a catturare Innsbruck, Mayer trovò la strada per le linee americane e disse di aver negoziato la resa tedesca. In effetti, l’intero contingente nazista di Innsbruck si arrese a Mayer, un sergente ebreo americano. 

Dopo aver letto per la prima volta i resoconti autentici dell’audace missione di Fred Mayer dieci anni fa, è chiaro che la sua leadership, il suo rifiuto sotto tortura di rinunciare a qualsiasi delle sue colleghe spie ebraiche e il successo della sua missione dovrebbero renderlo un candidato per la più alta posizione della nostra nazione onore militare, la Medaglia d’Onore .

In effetti, fu nominato per la prima volta per la Medaglia d’Onore nel settembre del 1945, ma il Dipartimento della Guerra rifiutò la nomina e una Distinguished Service Cross, assegnandogli invece la Legion of Merit.

Charles Pinck, presidente della OSS Society , ha osservato: “Quando il fondatore dell’OSS, il generale William Donovan, ha detto che il personale dell’OSS ‘ha compiuto alcuni degli atti più coraggiosi della guerra’, deve aver avuto in mente Fred Mayer”. Ha inoltre osservato: “Quello che ha realizzato è stato semplicemente sorprendente: ha salvato migliaia di vite da entrambe le parti. … Quando la Casa Bianca ha consegnato la medaglia d’onore nel 2014 a 24 veterani che non l’hanno ricevuta a causa della discriminazione, Fred Mayer, un rifugiato ebreo dalla Germania, avrebbe dovuto essere incluso in questo gruppo”.

Del rifiuto della sua nomina, Mayer ha detto: “Ho fatto il mio lavoro, ed è tutto ciò che contava davvero. Non l’ho fatto per ottenere una medaglia, questo è certo”.

Mayer sopravvisse alla seconda guerra mondiale. Ha vissuto i suoi anni dopo la guerra nella piccola comunità di Charles Town, West Virginia, morendo all’età di 94 anni nel 2016. Il senatore Joe Manchin (D-WV) ha detto di Mayer alla sua morte: “Era un vero eroe americano e un emblema di coraggio. Quando è stato catturato, ha esemplificato cosa significa essere un vero eroe americano. Il signor Mayer ha rifiutato di fornire informazioni sensibili e invece ha convinto i suoi rapitori a organizzare un incontro con alti leader nazisti. Il successivo incontro portò alla resa di un posto chiave austriaco. Il suo valore è un esempio per tutti coloro che servono”.

Manchin dovrebbe sostenere questa causa e assicurarsi che una medaglia d’onore sia finalmente e opportunamente approvata per Mayer.

Compagni patrioti, nel Giorno della Memoria , onoriamo coloro che sono morti al servizio dei servizi armati della nostra nazione — coloro che hanno rispettato i loro solenni giuramenti “ di sostenere e difendere ” la Libertà americana , che troppi danno per scontata. Il Memorial Day offre un netto contrasto tra il meglio dei figli e delle figlie disinteressati dei Patrioti della nostra nazione contro il peggio della cultura egoistica e del consumismo della nostra nazione. Sorprendentemente, alcune aziende promuovono vergognosamente una “vendita del giorno della memoria”. Ma il Memorial Day NON è in vendita : 1.354.664 patrioti hanno già pagato il prezzo intero.

Nessuno ha amore più grande di questo: dare la vita per i propri amici”. — Giovanni 15:12-14

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