La Russia impara una dura lezione sulla follia della guerra

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Le grandi potenze di solito escono peggio quando invadono i paesi più piccoli

Dal Financial Times

Gideon Rachman

Vladimir Putin non è stato l’unico a sbagliare. L’ipotesi del leader russo che i suoi eserciti avrebbero sconfitto l’Ucraina in pochi giorni era ampiamente condivisa.

Le stesse agenzie di intelligence occidentali che avevano predetto correttamente che la Russia avrebbe invaso l’Ucraina credevano anche che Putin avrebbe probabilmente ottenuto una rapida vittoria.

Ma a quasi tre mesi dall’inizio della guerra, l’esercito di Mosca è impantanato e ha subito pesanti perdite.

L’isolamento internazionale della Russia sta peggiorando, con la conferma che Finlandia e Svezia stanno progettando di aderire alla Nato.

Ora si parla molto dell’incompetenza dell’esercito russo.

Ma forse non è richiesta alcuna spiegazione speciale per i suoi problemi.

Nei tempi moderni, quando le grandi potenze invadono i paesi più piccoli di solito finiscono per perdere.

L’America ha fallito in Vietnam, Afghanistan e Iraq e ha anche battuto umilianti ritirate dopo piccoli interventi militari in Somalia e Libano.

L’Unione Sovietica ha fallito in Afghanistan; e la Russia ora sta fallendo in Ucraina.

Come osserva l’accademico indiano Pratap Bhanu Mehta : “È uno dei grandi misteri della politica internazionale che, nonostante il loro terribile record di vittorie di guerre asimmetriche, i paesi potenti continuano a pensare di poter vincere”.

Pratap Bhanu Mehta

Un paese potente che ha resistito alla tentazione di fare la guerra negli ultimi 40 anni è la Cina. I cinesi hanno il naso sanguinante quando hanno invaso il Vietnam nel 1979. Da allora Pechino ha saggiamente evitato la guerra.

Concentrandosi sullo sviluppo economico, la Cina ha trasformato la sua economia e società ed è diventata il paese più potente del mondo dopo gli Stati Uniti.

Negli ultimi anni, tuttavia, il governo e il popolo cinese hanno mostrato un certo desiderio per il campo di battaglia.

La Cina ha versato soldi nelle sue forze armate. Sono state intensificate le esercitazioni militari minacciose vicino a Taiwan.

I film di guerra hanno guadagnato popolarità al botteghino.

Le esperienze della Russia in Ucraina, tuttavia, suggeriscono che sarebbe un errore disastroso per la Cina cedere alla tentazione di combattere una guerra breve e gloriosa.

Una volta che iniziano le riprese, le cose raramente vanno secondo i piani. Lo storico Adam Tooze sottolinea : “Oltre alle guerre di liberazione nazionale, è difficile nominare una singola guerra di aggressione dal 1914 che abbia prodotto risultati chiaramente positivi per il first mover“.

Le persone e le nazioni che stanno difendendo le loro case sono generalmente molto più motivate di un esercito invasore.

La reputazione di potenza militare della Russia è stata forgiata in guerre difensive contro Napoleone e Hitler.

Ma ora la Russia è l’aggressore – e sono gli ucraini a essere scelti per il ruolo di eroici difensori della madrepatria, interpretati dai russi nel 1812 e nel 1942.

In quanto paese che lotta per la propria vita, l’Ucraina è stata in grado di insistere affinché tutti gli uomini adulti rimangano nel paese e combattano.

La Russia deve ancora fingere con il proprio popolo di essere impegnata in una “operazione militare speciale” che non richiede una mobilitazione di massa.

Più a lungo si trascina una guerra, più diventa difficile per un esercito invasore. Anche se occupi la capitale, come hanno fatto gli americani in Iraq e in Afghanistan, è probabile che tu debba affrontare un’insurrezione drenante, che sarà allegramente supportata da potenze esterne.

Le Origini della Seconda Guerra Mondiale

Una guerra persa ha anche effetti interni corrosivi.

Oltre 15.000 soldati e appaltatori americani sono morti nelle guerre afghane e in Iraq e il doppio di quel numero è morto suicida.

Centinaia di migliaia sono stati feriti, con gli effetti che si sono diffusi nella società e nella politica. Le poche eccezioni alla regola secondo cui le grandi potenze perdono le piccole guerre sembrano verificarsi quando i combattimenti e gli obiettivi sono chiaramente limitati.

Se il conflitto è davvero una “operazione militare speciale” (per usare il termine ingannevole di Putin per l’invasione dell’Ucraina), allora il successo è possibile.

Nella guerra del Golfo del 1991, la coalizione guidata dagli Stati Uniti ha limitato i suoi obiettivi all’espulsione dell’Iraq di Saddam Hussein dal Kuwait.

Quando gli Stati Uniti hanno tentato di andare molto oltre nella seconda guerra del Golfo del 2003 – rovesciando Saddam e occupando l’Iraq – il piano si è disfatto.

Il successo dell’intervento della NATO in Kosovo nel 1999 si basava sulla forza aerea, a sostegno dei kosovari.

I cambiamenti nella tecnologia militare potrebbero ora aumentare ulteriormente le probabilità contro un esercito invasore, come ha recentemente sottolineato Max Boot sul Washington Post.

Max Boot

La tecnologia dell’informazione e i droni possono individuare i movimenti di una forza d’attacco; i missili a guida di precisione possono quindi eliminarli.

Questo cambiamento tecnologico potrebbe in parte spiegare le pesanti perdite della Russia nelle battaglie per Kiev e la regione del Donbas.

Come sta scoprendo la Russia, anche una guerra contro un vicino più piccolo e più debole può andare terribilmente storto.

Conflitti più grandi invitano al disastro. Anche una vittoria nominale può lasciare la tua economia e la tua società in una condizione rovinosa.

La Gran Bretagna è emersa vittoriosa nella seconda guerra mondiale, ma non ha mai recuperato il suo status di grande potenza.

Come concluse in seguito lo storico AJP Taylor : “Sebbene lo scopo dell’essere una Grande Potenza sia quello di essere in grado di combattere una Grande Guerra, l’unico modo per rimanere una Grande Potenza è non combatterne una”.

Lo storico AJP Taylor

Quel paradosso ora si sta manifestando per intero in Ucraina.

Putin ha presieduto un rafforzamento militare decennale e poi ha lanciato una guerra per riaffermare lo status della Russia come grande potenza.

Invece, è probabile che la Russia esca dalla guerra in Ucraina più povera, più debole e fortemente sminuita.

La guerra di Putin non è solo un crimine.

È anche un errore.

gideon.rachman@ft.com

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