Anche l’intelligenza artificiale entra in combattimento nella guerra in Ucraina

Alessia Columba Jerez di ABC

L’attuale conflitto armato è diventato un banco di prova definitivo per il decollo degli algoritmi come arma militare decisiva insieme al fattore nucleare e alla corsa ipersonica.

Chiunque sia il leader dell’intelligenza artificiale, sarà il leader del mondo» , dichiarò Vladimir Putin già nel 2017.

Una vera e propria dichiarazione di intenti che preannunciava la svolta copernicana che l’intervento dell’IA nella guerra provocata dalla Russia in Ucraina.

 Alejandro Martín, medico assistente professore del dipartimento di sistemi informatici dell’UPM, sottolinea che l’IA ha molti percorsi, incentrati sull’analisi delle immagini per rilevare un modello o un oggetto specifico, l’elaborazione audio o l’elaborazione del linguaggio naturale. 

Passando attraverso campagne di disinformazione sulle reti o la creazione di eserciti di bot.

 Elaborazione di un’enorme quantità di informazioni in tempi record. 

E nel 2021 Putin ha dichiarato di fronte alle critiche del governo degli Stati Uniti una frase dello zar Alessandro III: “Tutti hanno paura della nostra immensità”.

Il dibattito continua sul fatto che questa guerra sia un mix di problemi logistici militari russi e tecnologia reale o pura propaganda tecnologica. 

Tuttavia, le possibilità dell’IA in difesa sono analizzate, tra l’altro, da un dettagliato rapporto sugli armamenti russi della CNA . 

“Nell’ultimo decennio, in particolare gli Stati Uniti e la Russia hanno investito molto nella difesa, e gran parte di questo investimento è andato principalmente allo sviluppo dell’IA. 

Oggi a causa di ciò, le armi già sofisticate possono fare un salto evolutivo, come nel calcolo del percorso ottimale di un drone.

 L’IA può essere utilizzata in quasi tutti gli aspetti di una guerra. Per ottimizzare processi specifici e fornire risposte più automatiche e precise di quelle che un essere umano potrebbe fornire”, spiega Martín.

Samuel Bendett, consulente del Centro di analisi navale degli Stati Uniti , parla di oltre 150 sistemi militari russi che utilizzano l’IA nel suo rapporto. 

Il piano di ricerca annuale del Centro superiore per gli studi sulla difesa nazionale (Ceseden) specifica che

“l’ecosistema dell’IA russa deve affrontare problemi strutturali di sfiducia e burocrazia che limitano le sue possibilità di crescita locale e globale”. 

Per questo, il rapporto sottolinea che Mosca ha concentrato tutti i suoi sforzi sull’IA in campo militare. “È probabile che la Russia intenda guidare alcuni dei campi di applicazione militare come la robotica, le apparecchiature senza pilota o la difesa informatica, o in campi di guerra ibrida come la sicurezza informatica e la disinformazione.», aggiunge questo studio.

“Se la Cina decide di cedere la sua tecnologia alla Russia, può segnare un prima e un dopo. Il colosso asiatico può offrire una tecnologia avanzata in cambio dell’esperienza di prima mano della Russia nell’uso di armi autonome”, afferma il professor Alacarazo.

Lucía Ortiz de Zárate Alcarazo, ricercatrice in etica e governance in AI presso l’UAM e collaboratrice di Fundación Alternativas , chiarisce che “il problema è che la Russia è meno avanzata degli Stati Uniti o della Cina nello sviluppo tecnologico.

E un elemento che può segnare un prima e un dopo nel conflitto bellico è da che parte la Cina decide di optare.

 Questo esperto ritiene che il colosso asiatico possa offrire tecnologia avanzata “in cambio dell’esperienza di prima mano della Russia nell’uso di armi autonome ” . 

Ma finora la Cina è stata un attore tranquillo nella guerra.

Esteve Almirall, professore presso il Dipartimento di operazioni, innovazione e scienze dei dati di Esade , sottolinea che “è stato ipotizzato che la Cina potrebbe utilizzare l’Ucraina come banco di prova per la sua tecnologia, ma non ci sono prove di ciò. In ogni caso, ora in Ucraina arriva il momento di forti piogge che incaglieranno tutti i carri armati. Se hai le informazioni su quali sono bloccati, sarebbe il momento perfetto per attaccare usando l’IA”.

Applicazione

Alcarazo spiega che l’ IA viene utilizzata per tre diverse questioni , da un lato applicata al campo di battaglia, alla prima linea d’azione; in secondo luogo alle informazioni, e poi per questioni di sicurezza.

 A questo proposito Josep Curto, direttore accademico del Master in Business Intelligence e Big Data Analytics dell’UOC , sottolinea che i progetti più importanti con l’IA hanno a che fare con il monitoraggio del controllo di truppe e veicoli (truppe sensoriali) e veicoli autonomi (per schierare mine o bombe), ma la cosa più preoccupante è l’uso di Lethal Automated Weapons – LAW (Lethal Autonomous Weapons) , che sostanzialmente operano senza la supervisione di un essere umano e l’algoritmo è quello che decide.

Luis Martínez Montes, principale consigliere esecutivo per gli affari parlamentari del ministero degli Affari esteri e della cooperazione , spiega che “l’uso di armi letali autonome è oggetto di tentativi normativi da parte del diritto internazionale, finora con progressi limitati.

 In particolare, nel quadro della Convenzione su alcune armi convenzionali, la sua più recente conferenza di revisione (dicembre 2021) svoltasi a Ginevra si è conclusa senza un accordo in merito.

Ma sia la Russia che l’Ucraina per ora stanno usando armi che hanno solo un “certo grado” di autonomia. “Ad esempio, l’Ucraina utilizza droni TB2 di origine turca dotati di missili anticarro e droni che possono essere utilizzati sia per attaccare che per guidare le strategie delle squadre di combattimento e dire loro dove avanzare. 

La Russia ha anche droni semi-autonomi come il Lantset che ha già utilizzato con la Siria e che potrebbe utilizzare in Ucraina . 

Sono ‘droni kamikaze’ programmati per rilevare determinati bersagli, come concentrazioni di truppe o carri armati, e schiantarsi contro di essi”, precisa Alcarazo.

Rocío Barragán, professoressa all’UPM, assicura nel suo studio che «l’integrazione di tutte le informazioni provenienti dai sensori dislocati intorno all’esercito consentirà, grazie all’IA, una gestione molto efficiente dei mezzi a disposizione. 

È perfettamente concepibile un sistema autonomo di rifornimento o manutenzione offshore che possa andare ovunque sia necessaria la sua presenza sulla base dei dati di stock disponibili ”. 

Tuttavia, in questo conflitto, i droni sono i più notevoli per la loro capacità di entrare in aree in cui l’accesso umano è più complicato, soprattutto se ci sono meno truppe.

Nel campo dell’informazione con l’IA, Alcarazo indica la proliferazione che potrebbe verificarsi grazie all’IA dei ‘deepfakes’ , che sono ‘fake news’ portate all’estremo.

 “Potrebbe essere girato un video di Zelensky per fargli dire cose che in realtà non ha detto. La Russia ha esperienza in questo campo”, sottolinea Alcarazo.

 Ma questo esperto spiega che l’IA può essere utilizzata anche dagli alleati della NATO per combattere questi “deepfake”. 

E in termini di sicurezza , viene utilizzato per prevenire attacchi informatici, per la sorveglianza in tempo reale o per identificare le persone. 

Ad esempio, può aiutare a scoprire se i corridoi umanitari funzionano o meno.

AI da identificare sul campo di battaglia

In questo aspetto, Osint (acronimo di Open Source Intelligence, open source intelligence) sta giocando un ruolo importante . 

Curto spiega che questa tecnologia “consiste nella raccolta e nell’analisi di fonti di dati aperti con l’obiettivo di produrre conoscenza applicata.

 In un contesto di guerra, si tratta di generare intelligence su un obiettivo allo scopo di compiere un’azione (attacco, infiltrazione, cattura…). E quando si parla di open source ci si riferisce a più fonti: media, pubblicazioni internet come blog, social network come Tik tok, Telegram o Twitter; pubblicazioni accademiche o dati commerciali» .

Osint è diventato un’arma chiave . Il professor Josep Curto sottolinea che in questo contesto di guerra, le informazioni arrivano in tempo reale da Google e Apple Maps. “In base alla posizione e ai movimenti delle persone, l’esercito russo può localizzare i cittadini ucraini. 

Pertanto, alcune funzionalità di questi servizi sono state disabilitate in quel paese. 

D’altra parte, i cittadini ucraini stanno generando informazioni in tempo reale su ciò che sta accadendo nel Paese» . 

Ecco perché i russi stanno confiscando i cellulari ucraini.

Il lato positivo di Osint è che è stato utilizzato dai servizi segreti statunitensi per anticipare le intenzioni delle truppe russe o per identificare militari di alto rango ». 

Così l’account Twitter @OSINT_Tactical ha spiegato come, utilizzando screenshot su Telegram e con un programma di riconoscimento facciale, sia stato possibile rilevare Hussein Mezhidov , un militare che appartiene all’élite dell’esercito russo. 

Un altro esempio è Bellingcat che utilizza risorse aperte per esporre i fatti del conflitto.

In effetti, il procuratore della Corte penale internazionale dell’Aia ha annunciato che stava aprendo un’indagine su presunti crimini di guerra e crimini contro l’umanità che vengono commessi in Ucraina. 

Osint avrà un ruolo rilevante nel processo, anche se Alcarazo sottolinea che il problema è come verranno valutate le prove di Osint, poiché “nelle fonti aperte i dati potrebbero essere distorti e non essere ammessi da un giudice”. 

Anche se, come sottolinea il professor Almirall, “la Russia non ha mai firmato l’accordo dell’Aia, né lo accetta, le condanne al tribunale dell’Aia sarebbero una dichiarazione di intenti, ma non andrebbe oltre”.

Alessia Columba Jerez

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