i Los Angeles Rams prevalgono in un super bowl molto combattuto

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A meno di un minuto e mezzo dalla fine del tabellone segnapunti nello splendido SoFi Stadium di Los Angeles, i Cincinnati Bengals avevano bisogno di un miracolo per vincere il loro primo Super Bowl contro i Rams , che stavano giocando in casa. Sono quei momenti epici riservati alle leggende, e il ‘quarterback’ Joe Burrow è chiamato ad essere uno di questi. 

Sarebbe stato il finale da sogno per la storia del brutto anatroccolo, la squadra della NFL che non ha mai vinto un titolo ed è incoronata contro ogni pronostico. I Bengals erano la squadra peggiore della NFL due anni fa, l’anno scorso hanno ottenuto solo quattro vittorie e in questa stagione, aggrappandosi a giovani promesse come Burrow e il ricevitore Ja’Marr Chase, stavano cercando l’impresa storica.

La realtà è ambientata. Davanti a Burrow c’era, tra gli altri, Aaron Donald , forse il miglior difensore del gioco, una bestia che dà la caccia feroce ai quarterback. Con Burrow pressato e disperato, Donald lo ha affrontato e ha posto fine al sogno.

I Rams, squadra favorita del Super Bowl, hanno rispettato il pronostico e hanno vinto il secondo titolo della sua storia. Il primo da quando si sono trasferiti a Los Angeles – prima di essere a St. Louis – e nella loro nuova casa, uno stadio favoloso, che è costato 5.000 milioni di dollari .

La loro vittoria è stata il risultato di una scommessa rischiosa: hanno rafforzato la loro rosa in cambio di opzioni peggiori in futuro per rinnovare le squadre in “draft” per giocarci questa stagione. La sua grande figura è Donald, che quest’anno è stato circondato dal ‘quarterback’ Matthew Stafford , un regista veterano e solido che ha passato molti anni a mangiare polvere in una franchigia perdente come i Detroit Lions; il difensore Von Miller e il ricevitore Odell Beckham Jr., arrivato a novembre e che ha concluso in modo eccellente la stagione. Con lui, i Rams sono stati in grado di completare un attacco da sogno, poiché il loro altro grande ricevitore, Cooper Kupp, è stato il migliore nella sua posizione in campionato.

Nella stessa finale, è stato Beckham a distinguersi nelle prime fasi. Stafford ha fatto affidamento su di lui per aiutare i Rams a prendere il vantaggio di 10-3 alla fine del primo tempo. I Bengals non hanno trovato fluidità nei loro attacchi e solo qualche azione fantasy specifica , come un passaggio di 70 metri da Burrow a Chase che il ricevitore ha afferrato con un’acrobazia impossibile, li ha tenuti a galla.

Ma Beckham si è infortunato al ginocchio e con l’inizio del secondo tempo e gli animi riscaldati dallo spettacolo dell’intervallo, i tavoli sono stati capovolti. I Bengals hanno incatenato un passaggio di touchdown da Burrow, un’intercettazione per Stafford e un calcio d’inizio per una rimonta temporanea .

La partita, tesa e contesa, si è consumata con pochissimi movimenti sul tabellone. Un calcio dei Rams lo ha lasciato sul 16-20 contro i Los Angeles, e con quella situazione hanno raggiunto gli ultimi due minuti. Con il possesso palla dei Rams, la temperanza di Stafford e la superiorità di Kupp – è stato scelto MVP della finale – contro i difensori hanno fatto una nuova rimonta.

I Bengals avevano un’altra spinta per vincere o pareggiare la partita, ma apparve la colossale figura di Donald, lasciando cadere Burrow mentre il giovane dell’Ohio, un eroe nel suo stato, metteva insieme un ultimo passaggio sul suo braccio .

Burrow, a 25 anni, sarebbe potuto diventare il primo giocatore a vincere il trofeo Heisman -che premia il miglior quarterback universitario-, il campionato nazionale universitario -che ha vinto nel 2020 con la Louisiana State University- e il Super Bowl.

Ma il giovane che ha battuto i record stasera non indossava pantaloncini. L’allenatore dei Rams Sean McVay ha 36 anni ed è il più giovane ad allenare una squadra di campionato.

Tradotto e redatto da

Giovanni De Ficchy

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