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Il Pericolo Giallo, i missili cinesi

I missili ipersonici cinesi rappresentano una minaccia enorme

È difficile sopravvalutare quale punto di svolta questa nuova capacità sarà per la nostra sicurezza internazionale.

L’esercito americano è orgoglioso di essere la forza combattente più avanzata al mondo.

 È?

I cinesi potrebbero offrire un caso convincente altrimenti, almeno quando si tratta di tecnologia missilistica ipersonica. Ad esempio, la Cina ha già condotto due test del suo nuovo missile planante ipersonico con capacità nucleare, un’arma per la quale gli Stati Uniti non hanno eguali, figuriamoci una difesa. Il generale John Hyten, vicepresidente in pensione del Joint Chiefs of Staff, ha spiegato che il missile di prova “ha fatto il giro del mondo, ha lasciato cadere un veicolo planante ipersonico che è tornato in Cina”, colpendo il suo obiettivo di prova. Hyten ha continuato dicendo: “Sembrano un’arma di primo utilizzo; ecco come mi sembrano quelle armi.” Aggiungiamo la battuta finale che il generale ha usato la sua saggia discrezione per non pronunciare: è perché lo sono.

Queste armi non hanno uso difensivo. Sono armi puramente offensive, progettate per la sorpresa al primo colpo. Inoltre, a differenza dei missili balistici convenzionali, che seguono traiettorie dettate esclusivamente dalla gravità, le armi plananti ipersoniche sono progettate per sfruttare la fisica del plasma e l’aerodinamica per “rimbalzare” sull’atmosfera terrestre per manovrare mentre si dirige verso un bersaglio, il tutto a velocità superiori a uno miglio al secondo. Gli esperti ritengono inoltre che l’arsenale nucleare cinese supererà le 1.000 testate entro la fine di questo decennio. Se queste testate sono consegnabili da missili ipersonici – capacità di lancio che anche la Russia ha recentemente propagandato – allora questa capacità appena acquisita dalla Cina rappresenta una minaccia senza precedenti per la sicurezza nazionale degli Stati Uniti.

Gli Stati Uniti sono stati i pionieri della tecnologia ipersonica, a partire dall’X-15 alla fine degli anni ’60. Ma il suo impegno a far progredire questa tecnologia è diminuito da oltre un decennio, anche se avversari come Russia e Cina hanno mantenuto uno zelo simile al Progetto Manhattan per sviluppare capacità ipersoniche per distruggere i loro nemici .

Come ha notato Hyten, la prova di questi diversi livelli di impegno può essere osservata dal fatto che la Cina ha condotto centinaia di test di armi ipersoniche negli ultimi cinque anni, mentre gli Stati Uniti ne hanno condotti solo nove.

Da parte sua, l’amministrazione Biden ha quasi interrotto il programma ipersonico degli Stati Uniti, apparentemente per mostrare al presidente cinese Xi Jinping che possiamo battere la Cina con un braccio legato dietro la schiena. O qualcosa. Mettendo da parte il cupo umorismo, la serietà degli sforzi della Cina per produrre una serie di missili ipersonici a punta nucleare in grado di raggiungere qualsiasi obiettivo sul pianeta entro 45 minuti o meno non può essere sopravvalutata. Ma c’è di peggio.

La minaccia immediata non è tanto che la Cina utilizzi le sue tecnologie ipersoniche a punta nucleare sulla patria degli Stati Uniti, ma piuttosto che utilizzi le sue armi ipersoniche in modo convenzionale, nei mari della Cina meridionale e orientale, per distruggere le flotte di portaerei statunitensi schierate a difendere Taiwan. Di recente, parlando all’Halifax International Security Forum, il vice capo delle operazioni spaziali della US Space Force, il generale David Thompson, ha evidenziato la natura rivoluzionaria di questa nuova minaccia, paragonandola a una “magica palla di neve”. Ha spiegato: “Se ti lancio una palla di neve, nell’istante in cui la palla di neve lascia la mia mano hai la sensazione che ti colpirà o meno. Ma un missile ipersonico cambia completamente il gioco”.

Non solo queste armi sono manovrabili, ma poiché possono viaggiare in modo suborbitale, i loro percorsi sono ancora più imprevedibili, come ha ulteriormente elaborato Thompson: “Lancerò la palla di neve, farà il giro del mondo e arriverà dentro e ti ha colpito nella parte posteriore della testa. … E quindi ogni lancio, indipendentemente da dove sia diretto, ora ha il potenziale che potrebbe essere una minaccia”.

Immagina, ad esempio, che la Cina inizialmente lanci un’arma planante ipersonica apparentemente in una direzione completamente lontana da una portaerei statunitense, solo per distruggere quella portaerei da una direzione completamente diversa meno di un’ora dopo. Peggio ancora, a causa della manovrabilità di un’arma del genere, il suo obiettivo designato non poteva essere determinato in modo definitivo fino a pochi istanti prima dell’impatto. E alla velocità con cui queste armi avrebbero un impatto, le testate non sarebbero nemmeno necessarie per gli attacchi convenzionali, rimuovendo dall’equazione i complessi problemi di fusione delle testate. Ad esempio, il solo trasferimento di energia sarebbe sufficiente per eliminare un intero vettore.

La linea di fondo è che semplicemente dichiarare che gli Stati Uniti devono sviluppare difese per contrastare questa nuova tecnologia significa sottovalutare grossolanamente l’urgenza di affrontare la minaccia. A partire da quest’anno, la Cina ha la più grande marina del mondo, basata esclusivamente sul numero di navi. Di per sé, questo massiccio accumulo navale è stato abbastanza preoccupante, poiché la Cina – che non ha nascosto i suoi piani per l’egemonia regionale (prima) e globale (ad un certo punto) – cerca di espandere la sua capacità di proiezione di potenza globale. Ma insieme alle armi ipersoniche, è improbabile che l’aperta aggressione della Cina sulla scena mondiale diminuisca, ma piuttosto acceleri.

In poche parole, l’urgenza di abbinare e attenuare l’impatto asimmetrico di questo armamento rivoluzionario che Cina e Russia stanno lavorando febbrilmente sul campo è impossibile da esagerare.

Tradotto e redatto da Giovanni De Ficchy

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