Eredità tossica

Mentre una città avvelenata cercava giustizia, l’alto dirigente esportava capitali all’estero

in Collaborazione con Pandora Papers ( ICIJ)

di
Scilla Alecci

Nel 2001, il colosso chimico belga Solvay ha acquisito un’azienda chimica italiana e i suoi stabilimenti in Italia, negli Stati Uniti e in altri paesi.

L’acquisizione, supervisionata da Bernard de Laguiche, allora dirigente senior di Solvay, ha aiutato l’azienda a competere a livello globale con il leader del settore DuPont e il suo famoso prodotto Teflon. Come nuovo proprietario, Solvay ha promesso di ripulire il sito contaminato di un vecchio impianto nel nord Italia. Ma la pulizia è stata ritardata e l’impianto ha continuato a perdere sostanze chimiche tossiche.

Pandora Papers mostrano che, nel 2009, all’incirca nel periodo in cui le autorità italiane accusarono de Laguiche e altri manager di aver contaminato le forniture idriche, il dirigente e la sua famiglia trasferirono azioni Solvay e altri beni per un valore di almeno $ 57 milioni a trust e società di comodo a Singapore e New York. Zelanda. In seguito è stato assolto dalle accuse.

De Laguiche ha affermato di non aver spostato ricchezza all’estero in risposta alle indagini italiane o per evitare le tasse. Solvay ha negato qualsiasi illecito e ha dichiarato a ICIJ in una dichiarazione che la società è “impegnata a mantenere i più alti standard di operazioni sicure e sostenibili”.

All’inizio di quest’anno, un tribunale commerciale internazionale ha affermato che la società italiana che ha venduto a Solvay l’impianto nel nord Italia ha travisato le condizioni ambientali del sito.

A febbraio, le autorità italiane hanno aperto una nuova indagine sull’unità italiana di Solvay dopo aver scoperto sostanze chimiche tossiche prodotte nell’impianto che si sono riversate nella rete idrica locale. La sonda è in corso. La società ha affermato che il deflusso è dovuto a “eventi meteorologici imprevedibili”.

In una fredda giornata di dicembre del 2005, un analista di laboratorio di nome Pietro Mancini è sceso nel seminterrato di una vecchia fabbrica chimica nella città di Spinetta Marengo, nel nord Italia, dove ha scoperto qualcosa di curioso: uno strato di polvere gialla sulle pareti e sul pavimento, lasciato , a quanto pare, dalla neve sciolta che aveva allagato la stanza.

In un magazzino in un edificio separato, ha trovato fanghiglia – anch’essa giallastra – che trasudava da una fessura in un battiscopa. Ha preso un campione. Un test ha rivelato che la sostanza era ricca di cromo esavalente, un metallo pesante noto per causare il cancro.

Quando Mancini si è lamentato della minaccia per la salute dei lavoratori, il suo direttore di stabilimento e il suo capo laboratorio hanno minimizzato i rischi, in seguito Mancini ha testimoniato. “Mi hanno detto di non preoccuparmi… che non erano affari miei”, ha detto.

Nel corso dei suoi quasi 120 anni di storia, lo stabilimento italiano ha prodotto tutti i tipi di prodotti tossici, inclusi coloranti sintetici e il pesticida DDT. Le sostanze chimiche nocive coinvolte nella produzione sono state sepolte nel sito e sono trapelate nelle acque sotterranee. In seguito lo stabilimento ha iniziato a utilizzare composti fluorurati, anch’essi tossici, per realizzare plastiche resistenti al calore e rivestimenti antiaderenti e idrorepellenti per pentole e tessuti.

Nel 2001, un nuovo proprietario, il colosso chimico belga Solvay SA, ha promesso che avrebbe ripulito il sito e impedito perdite. I dirigenti della società che lavoravano sotto l’architetto dell’acquisizione, un dirigente senior di Solvay di nome Bernard de Laguiche, avrebbero dovuto supervisionare l’operazione e riferire sui suoi progressi alle autorità italiane.

Ma la pulizia e le riparazioni sono rimaste indietro. Piuttosto che rivelare problemi alle autorità, i dipendenti e gli appaltatori dell’azienda hanno presentato rapporti che hanno ridotto al minimo l’inquinamento e il suo potenziale danno, secondo le testimonianze dei testimoni e i documenti sequestrati dagli investigatori italiani e successivamente esaminati dall’International Consortium of Investigative Journalists .

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